相对论简史

科学知识、百科常识
回复
peng
Site Admin
帖子: 197
注册时间: 周五 11月 01, 2019 9:06 am

相对论简史

帖子 peng »

相对论简史

[英]史蒂芬·霍金 著 [旅美学者]翟宏营 张岚译

  十九世纪后期,科学家相信他们对宇宙的完整描述已经接近尾声。
他们想象一种叫“以太”的连续介质充满了宇宙空间,就象空气中的
声波一样,光线和电磁信号是“以太”中的波。

  然而,与空间完全充满“以太”的思想相悖的结果不久就出现了:
根据“以太”理论应得出,光线传播速度相对于“以太”应是一个定
值,因此,如果你沿与光线传播相同的方向行进,你所测量到的光速
应比你在静止时测量到的光速低;反之,如果你沿与光线传播相反的
方向行进,你所测量到的光速应比你在静止时测量到的光速高。但是,
一系列实验都没有找到造成光速差别的证据。

  在这些实验当中,阿尔波特·迈克尔逊和埃迪沃德·莫里1887年
在美国俄亥俄州克里夫兰的凯斯研究所所完成的测量,是最准确细致
的。他们对比两束成直角的光线的传播速度,由于围着自转轴的转动
和绕太阳的公转,根据推理,地球应穿行在“以太”中,因此上述成
直角的两束光线应因地球的运动而测量到不同的速度,莫里发现,无
论是昼夜或冬夏都未引起两束光线光速的不同。不论你是否运动,光
线看起来总是以相对于你同样的速度传播。

  爱尔兰物理学家乔治·费兹哥立德和荷兰物理学家亨卓克·洛仑
兹,最早认为相对于“以太”运动的物体在运动方向的尺寸会收缩,
而相对于“以太”运动的时钟会变慢。而对“以太”,费兹哥立德和
洛仑兹当时都认为是一种真实存在的物质。

  这时候,工作在瑞士首都伯尔尼的瑞士专利局的一个名叫阿尔波
特·爱因斯坦的年轻人,插手“以太”说,并一次性永远地解决了光
传播速度的问题。

  在1905年的文章中,爱因斯坦指出,由于你无法探测出你是否相
对于“以太”的运动,因此,关于“以太”的整个概念是多余的。相
反,爱因斯坦认为科学定律对所有自由运动的观察者都应有相同的形
式,无论观察者是如何运动的,他们都应该测量到同样的光速。

  爱因斯坦的这个思想,要求人们放弃所有时钟测量到的那个普适
的时间概念,结果是,每个人都有他自己的时间值:如果两个人是相
对静止的,那么,他们的时间就是一致的;如果他们间存在相互的运
动,他们观察到的时间就是不同的。

  大量的实验证明了爱因斯坦的这个思想是正确的,一个绕地球旋
转的精确的时钟,与存放在实验室中的精确时钟确有时间指示上的差
别。如果你想延长你的生命,你就可以乘飞机向东飞行,这样可以叠
加上地球旋转的速度,你无论如何可以获得那零点几秒的生命延长,
也可以以此弥补因你进食航空食品而带来的损害。

  爱因斯坦认为的对所有自由运动的观察者自然定律都相同这个前
提,是相对论的基础,这样说的原因是因为,这个前提隐含了只有相
对运动是重要的。虽然相对论的完美与简洁折服了许许多多科学家和
哲学家,但是仍然有很多的相反意见。爱因斯坦摒弃了19世纪自然科
学的两个绝对化观念:“以太”所隐含的绝对静止和所有时钟所测量
得到的绝对或普适时间。人们不禁要问:相对论是否隐含了任何事物
都是相对的而不再会有概念上绝对的标准了?

  这种不安从20世纪20年代一直持续到30年代。1921年,爱因斯坦
由于对光电效应的贡献,得到了诺贝尔物理奖【注1】,但由于相对论
的复杂及有争议,诺贝尔奖的授予只字未提相对论。

  到现在我仍然每周收到2至3封信,告诉我爱因斯坦错了。尽管如
此,现在相对论被科学界完全接受,相对论的预言已经被无数的实验
所证实。

  相对论的一个重要结果是质量与能量的关系。爱因斯坦的假定光
速对所有的观察者是相同的,暗示了没有可以超过光速运行的事物,
如果给粒子或宇宙飞船不断地供应能量,会发生什么现象呢?被加速
物体的质量就会增大,使得很难进行再快的加速,要想把一个粒子加
速到光速是不可能的,因为那需要无限大的能量。质量与能量的等价
关系被爱因斯坦总结在他的著名的质能方程“E=mc2”中,这或许是
能被大街小巷妇孺皆知的唯一一个物理方程了。

  铀原子核裂变成两个小的原子核时,由于很小一点的质量亏损,
会释放出巨大的能量。这就是质能方程众多结论中的一个。1939年,
第二次世界大战正阴云密布,一组意识到裂变反应应用的科学家说服
爱因斯坦战胜自己是和平主义者的顾忌,去给当时的美国总统富兰克
林·德拉诺·罗斯福写信,劝说美国开始核研究计划,这铸就了曼哈
顿工程和1945年在广岛上空原子弹的爆炸。有人因原子弹而责备爱因
斯坦发现了质能关系,但是这种责难就像因有飞机遇难折戟而责备牛
顿发现了万有引力一样。爱因斯坦没有参与曼哈顿工程的任何过程并
惊惧于那巨大的爆炸。

  尽管相对论与电磁理论的有关定律结合得非常完美,但它与牛顿
的重力定律不相容。牛顿的重力理论表明,如果你改变空间的物质分
布,整个宇宙中重力场的改变是同时发生的,这不但意味着你可以发
送比光速传播更快的信号(这是为相对论所不容的),而且需要绝对
或普适的时间概念,这又是为相对论所抛弃的。

  爱因斯坦从1907年就知道了这个不相容的困难,那时他还在波恩
的专利局工作,但直到1911年,爱因斯坦在德国的布拉格工作时,他
才深入思考这个问题。爱因斯坦意识到加速与重力场的密切关系,在
密封厢中的人,无法区分他自己对地板的压力是由于他处在地球的重
力场中的结果,还是由于在无引力空间中他被火箭加速所造成的。
(这些都发生在“星际旅行”【注2】的时代之前,爱因斯坦是想到人
处在电梯中而不是宇宙飞船中。但我们知道,如果不想让电梯碰撞的
事情发生,你不能在电梯中加速或自由坠落许久)如果地球是完全平
整的,人们可以说苹果因重力落在牛顿头上,与因牛顿与地球表面加
速上升而造成了牛顿的头撞在苹果上是等价的。但是,这种加速与重
力的等价在地球是圆形的前提下不再成立,因为在地球相反一面的人
将会被反向加速,但两面观察者之间的距离却是不变的。

  1912年在转回瑞士苏黎士时,爱因斯坦来了灵感,他意识到如果
真实几何中引入一些调整,重力与加速的等价关系就可以成立。爱因
斯坦想象,如果三维空间加上第四维的时间所形成的空间-时间实体
是弯曲的,那结果是怎样的呢?他的思想是,质量和能量将会造成时
空的弯曲,这在某些方面或许已经被证明。像行星和苹果,物体将趋
向直线运动,但是,他们的径迹看起来会被重力场弯曲,因为时空被
重力场弯曲了。

  在他的朋友马歇尔·格卢斯曼的帮助下,爱因斯坦学习弯曲空间
及表面的理论,这些抽象的理论,在玻恩哈德·瑞曼将它们发展起来
时,从未想到与真实世界会有联系。1913年,在爱因斯坦与格卢斯曼
合作发表的文章中,他们提出了一个思想:我们所认识的重力,只是
时空是弯曲的事实的一种表述。但是,由于爱因斯坦的一个失误(爱
因斯坦是个真正的人,也会犯错误),他们当时未能找出联系时空弯
曲的曲率与蕴含于其中的能量质量的关系方程。

  在柏林时,爱因斯坦继续就这个问题进行工作,他没有了家庭的
烦扰【注3】,在很大程度上也未被战争所影响。1915年11月,爱因斯
坦最终发现了联系时空弯曲与蕴含其中的能量质量的关系方程式。
1915年夏天,在访问哥廷根大学期间,爱因斯坦曾与数学家戴维·希
尔波特讨论过他的这个思想,希尔波特早于爱因斯坦几天也找到了同
样的方程式。尽管如此,正如希尔波特所承认的,这种新理论的荣誉
应属于爱因斯坦,而正是爱因斯坦将重力与弯曲时空联系起来。这还
应感谢文明的德国,因为,是在那里,在当时的战争期间,这样的科
学讨论及交流仍能够得以不受影响地进行,与20年后(指二战,编者
注)所发生的事形成多么大的对比!

  关于弯曲时空的新理论叫做“广义相对论”,以区别与原初不包
含重力的理论,而那个理论被改称为“狭义相对论”。1919年,“广
义相对论”被以颇为壮观的形式证明:当时的一只英国科学考察队远
征到西非,在日食期间观察到天空中太阳附近一颗恒星位置的微小移
动。正如爱因斯坦所预言的:恒星所发出的光线,在经过太阳附近时,
由于太阳的引力而弯曲了。这是证明时空弯曲的一个直接证据,从公
元前300年欧几里得完成他的《原本》后,这是一个人类感知他们存在
于宇宙的最大的革命性的更新。

  爱因斯坦的“广义相对论”将“时空”由被动的事件发生背景转
化为动态宇宙中的主动参与者,这导致了居于科学前沿的一个巨大困
难,在20世纪结束之际仍未解决。宇宙充满了物质,物质又导致时空
弯曲而使得物体相互聚集。在用“广义相对论”解释静态的宇宙时,
爱因斯坦发现他的方程式是无解的,为变通他的方程式而适应静态宇
宙,爱因斯坦加入了一个称为“宇宙常量”的项,这个“宇宙常量”
将时空再弯曲,以使所有的物体分离开,“宇宙”常量引入的排斥效
果将平衡物体的相互吸引作用而允许宇宙的长久平衡。

  事实上,这成了在理论物理历史上人类丧失的最大机遇之一。如
果爱因斯坦继续在这一方向上工作下去而不是变通的引入“宇宙常量”,
他可能能够预言宇宙是在扩张还是在收缩。然而,直到20年代,当坐
落在威尔逊山上的100英寸的天文望远镜观察到离我们越远的星系在以
越快的速度远离我们时,宇宙依时间而变化的可能性才被郑重地加以
考虑。换一句话说,宇宙正在扩展,任何两个星系之间的距离正在随
着时间的推移而稳定地增加。爱因斯坦后来称“宇宙常量”的提出是
他一生中最严重的错误。

  “广义相对论”彻底改变了人们对宇宙的起源及归宿的讨论方向。
静止的宇宙可能会永久存在,或者说,在过去的某个时间,当这一静
止的宇宙产生时,它就已经是现在的形态了。从另一方面来说,如果
现在星系们正在彼此远离,它们在过去的时间里应该是彼此之间更为
接近的。在大约150亿年前,它们甚至可能彼此接触,相互重叠,而且
它们的密度可能是无穷大。根据“广义相对论”,宇宙大爆炸标志着
宇宙的起源,时间的开始。从这个意义上说,爱因斯坦不仅仅是过去
100年中最伟大的人物,他应该获得人们更长久的尊重。

  在黑洞中,空间与时间是如此的弯曲,以至于黑洞吸收了所有的
光线,没有一丝光线可以逃逸。“广义相对论”因此预言时间应终止
于黑洞中。但是,广义相对论方程并不适用于时间的开始与终结这两
种极端情形。因而这一理论并不能揭示从大爆炸中究竟产生了什么。
一些人认为这是上帝万能的一种象征,上帝可以以他想要的方式来开
创宇宙。

  但是另一些人(包括我自己)认为宇宙的起源应该服从于一种任
何时候都成立的普适原理。在朝这一方向的努力中,我们已取得了一
些进展,但距完全理解宇宙的起源还相差甚远。广义相对论不能适用
于大爆炸的原因在于,它与20世纪初另一伟大的概念性的突破———
量子理论并不相容。量子理论的最初提出是在1900年,当时在柏林工
作的麦克斯·普朗发现,从红热物体上发出的辐射可以解释为光线是
以有特定大小的能量单元发出的,普朗克把这种能量单元称为量子。
打一个比方,辐射像是一包包的白糖,在超级市场里,并不是你想要
多少的量都行,你只能买每袋一磅的包装。1905年,爱因斯坦在他撰
写的一篇论文中,提到普朗克的量子假设可能可以解释光电效应,即
某些金属在收到光照时会释放电子的现象。这一效应是现代光探测器
和电视照相得以应用的基础,爱因斯坦也因此获得了1921年的诺贝尔
奖。

  爱因斯坦对量子构想的研究直至20年代,当时哥本哈根的华纳·
海森堡、剑桥的保尔·狄拉克以及苏黎士的埃文·薛定谔提出了量子
机制,从而展示了描述现实的新画卷。根据他们的理论,小粒子不再
具有确定的位置和速度,相反,小粒子的位置测得越精确,它的速度
测量就愈不准确。反之亦然。

  对于这种基本定律中的任意性和不可预知性,爱因斯坦惶惑不已,
他最终未能接受量子机制。他的著名的“上帝并未在掷骰子”的格言
就表达出了这一感受。虽然如此,大多数科学家都接受了全新的量子
机制定律,并对其适用性加以承认,因为这些定律不但与实验结果吻
合极好,而且可以解释许多先前无法解释的现象。这些定律成了当代
化学、分子生物学以及电子学得以发展的基础,也是在过去半个世纪
内改变整个世界的科技基石。

  1933年,纳粹统治了德国,爱因斯坦离开了这个国家,也放弃了
他的德国国籍。他在新泽西州普林斯顿的尖端科学研究所度过了他生
命最后22年的时光。纳粹发起了一场反对“犹太科学”及犹太科学家
的运动(犹太科学家被驱逐是德国未能建成原子弹的原因之一),而
爱因斯坦及他的相对论是这场运动的主要目标。当被告知一本名为
《反对爱因斯坦的100位科学家》的书得以出版时,爱因斯坦回答,为
什么要100位?一位就足以证明我错了,如果我真的错了的话。

  二战后,他敦促盟军设立一个全球机构以控制核武器。1952年,
他被刚成立的以色列授予总统职位,但他拒绝了。“政治是暂时的,”
他写道,“而方程式是永恒的。”广义相对论方程是他最好的墓志铭
和纪念碑。它们与宇宙一起永不腐朽。

  在过去的100年中,世界经历了前所未有的变化。其原因并不在于
政治,也不在于经济,而在于科学技术———直接源于先进的基础科
学研究的科学技术。没有科学家能比爱因斯坦更代表这种科学的先进
性。(本文略有删节)


  【注1】爱因斯坦早在1919年与他的苏黎士专门学院同学、塞尔维
亚族妻子米列娃·玛莉科离婚时,就已经答应将诺贝尔奖给予她。当
时爱因斯坦已经确信自己将可以得到诺贝尔奖,只是没有想到获奖是
由于他对光电效应的贡献。

  【注2】星际旅行,“StarTrek”是全美正在上映的热门电视剧。

  【注3】米列娃·玛莉科初陪爱因斯坦到柏林,旋即离开,携他们
的两个儿子回瑞士,三年后离婚。后爱因斯坦与有一个女儿的当时离
异的表妹爱尔莎结合,爱尔莎给予了爱因斯坦无微不至的关怀,伴他
度过探索“广义相对论”的岁月。玛莉科对爱因斯坦创立“狭义相对
论”有所贡献,但她从未提起,离婚后她从事数学和物理教学。

回复